PI: Dr. Patricia Leonardi
Principal Researcher, CONICET
Ph.D. in Biology, UNS


Basic and biotechnological studies of algae are conducted with the following objectives:
  1. Evaluation of metabolite production with potential applications in biofuel, biofertilizer, food, pharmaceutics and material industries.
  2. Analysis of different microalgal biorefinery models.
  3. Assessment of bioremediation processes for microalgal biomass production.

Lines of Research

  • Microalgae cultures in photobioreactors and raceway ponds.
  • Microalgae oil production for biodiesel.
  • Microalgae cultures for essential fatty acid production.
  • Metabolic pathways involved in lipid synthesis in microalgae.
  • Value-added products from microalgae under a biorefinery approach.
  • Microalgal biomass production using wastewater.
  • Spore-cultures from native macroalgae.
  • Value-added production from red algae.

Recent Publications

  • Navarro, FE; Damiani, MC; Leonardi, PI; Popovich, CA. (2021). Temperature and salinity effect on tolerance and lipid accumulation in Halamphora coffeaeformis: an approach for outdoor bioenergy cultures. Bioenergy Research DOI 10.1007/s12155-021-10349-2.
  • Cainzos, M.; Marchetti, F.; Popovich, C.; Leonardi, P.I.; Pagnussat, G. & E. Zabaleta. (2021). Gamma Carbonic Anhydrases are subunits of the Mitochondrial Complex I of diatoms. Molecular Microbiology. doi:  10.1111/mmi.14694.
  • Sala, S.; Vouilloud, A.; Popovich, C; Sanchez-Puerta, M.V.; Almandoz, G.; Mattera Coy, B.; Montoya, N. & P.I. Leonardi. (2021). Molecular, morphological and toxinological characterization of an Argentinean strain of Halamphora coffeaeformis with potential biotechnological applications. Journal of Applied Phycology. doi.org/10.1007/s10811-020-02353-4.
  • Martín, L; Popovich, C.; Damiani, C. & P.I. Leonardi. (2020). A practical tool for selecting microalgal species for biodiesel production. Journal of Renewable and Sustainable Energy. doi.org/10.1063/5.0010668.
  • Popovich, C.; Faraoni, M; Sequeira, A.; Daglio, Y.; Martín, L.; Martínez, A.; Damiani, C.; Matulewicz, C. & P.I. Leonardi. (2020). Production of biomass rich in high-value metabolites from a sustainable Halamphora coffeaeformis culture in a raceway pond. Algal Research. doi.org/10.1016/j.algal.2020.102030.
  • Scodelaro Bilbao, P.; Garelli, A.; Diaz, M.; Salvador, G. & P.I. Leonardi. (2020). Crosstalk between sterol and neutral lipid metabolism in the alga Haematococcus pluvialis exposed to light stress. Biochimica et Biophysica Acta - Molecular and Cell Biology of Lipids. doi.org/10.1016/j.bbalip.2020.158767.
  • Hughes, M.; Michetti, K. & P.I. Leonardi. (2020). Reproductive potential and early spore settlement on different substrates in Gigartina skottsbergii (Gigartinaceae, Rhodophyta) from the South-American Atlantic coast. Journal of Applied Phycology DOI: 10.1007/s10811-020-02161-w.
  • Scodelaro Bilbao, P.; Martín, L.; Popovich, C.; Almeyda, D.; Chamorro, E. & P.I. Leonardi (2020). Assessment of Halamphora coffeaeformis growth and biochemical composition for aquaculture purposes. Journal of Marine Science and Engineering. 8(4):1-12. doi.org/10.3390/jmse8040282.
  • Almeyda, D., Scodelaro Bilbao, P., Popovich, C., Constenla, D. & Leonardi, P.I. (2020). Enhancement of polyunsaturated fatty acid production under low-temperature stress in Cylindrotheca closterium. Journal of Applied Phycology.doi: 10.1007/s10811-020-02047-x.
  • Hegel, P., Martín, L., Popovich, C., Damiani, C. & Leonardi, P.I. (2019). Biodiesel production from Halamphora coffeaeformis microalga oil by supercritical ethanol transesterification. Chemical Engineering & Processing: Process Intensification 145. doi.org/10.1016/j.cep.2019.107670.
  • Bongiovani, N., Popovich, C., Martínez, A., Constenla, D. &  Leonardi, P.I. (2019). Biorefinery approach from Nannochloropsis oceanica CCALA 978: neutral lipid and carotenoid co-production under nitrate or phosphate deprivation. Bioenergy Research. doi.org/10.1007/12155-019-10045-2.
  • Popovich, C.A., Pistonesi, M., Hegel, P., Constenla, D., Barnech Bielsa, G., Martín, L.A., Damiani, M.C. & Leonardi, P.I. (2019). Unconventional alternative biofuels: quality assessment of biodiesel and its blends from marine diatom Navicula cincta. Algal Research 39. DOI:10.1016/j.algal.2019.101438.
  • Hughes, M., Michetti, K.M. & Leonardi, P.I. (2019). Spore release and germling development on different substrates in the carrageenophyte Sarcothalia crispata from the southwestern Atlantic coast. Journal of Applied Phycology 31,  1285–1295. DOI: 10.1007/s10811-018-1643-7.
  • Hughes, M., Prado, H., Rodríguez, C., Michetti, K., Leonardi, P.I. & Matulewicz, C. (2018). Carrageenans from Sarcothalia crispata and Gigartina skottsbergii: structural analysis and interpolyelectrolyte complex formation for drug controlled release. Marine Biotechnology 20, 706-717.
  • Doria, E., Temporiti, M.E.E., Damiani, M.C., Popovich, C.A., Leonardi, P.I. & Nielsen, E. (2018). Influence of Light stress on the accumulation of xanthophylls and lipids in Haematococcus pluvialis CCALA 1081 grown under autotrophic or mixotrophic conditions. Journal of Marine Biology and Aquaculture 4(1),  30-35.
  • Martín, L.A., Popovich C.A., Martínez A.M., Scodelaro Bilbao, P.G., Damiani M.C. & Leonardi P.I. (2018). Hybrid two-stage culture of Halamphora coffeaeformis for biodiesel production: Growth phases, nutritional stages and biorefinery approach. Renewable Energy 118, 984-992.
  • Hegel, P.E., Martín, L.A., Popovich, C.A., Damiani, M.C., Pancaldi, S., Pereda S. & Leonardi, P.I. (2017). Biodiesel production from Neochloris oleoabundans by supercritical technology. Chemical Engineering and Processing: Process Intensification 121, 232-239.
  • Scodelaro Bilbao, P.G., Damiani, M.C., Salvador, G.A. & Leonardi P.I. (2016). Haematococcus pluvialis as a source of fatty acids and phytosterols: potential nutritional and biological implications. Journal of Applied Phycology 28(6), 3283-3294.
  • Michetti, K.M., Miravalles, A.B., Hughes, M.H. & Leonardi, P.I. (2016). Infection process of Ceramium rubrum (Rhodophyta, Ceramiales) on the agarophyte Gracilaria chilensis (Rhodophyta, Gracilariales). Botanica Marina 59(1), 51-61.
  • Baldisserotto, C., Popovich, C., Giovanardi, M., Sabia, A., Ferroni, L., Constenla, D., Leonardi, P.I. & Pancaldi, S. (2016). Photosynthetic aspects and lipid profiles in the mixotrophic alga Neochloris oleoabundans as useful parameters for biodiesel production. Algal Research 16, 255-265.

Book chapters

  • Scodelaro Bilbao, P., Salvador, G. & Leonardi, P.I. (2017). Fatty acids from microalgae: targeting the accumulation of triacylglycerides. 119 – 141 pp. In: Fatty Acids. Ángel Catala (Ed.). In Tech Publisher. 
    http://dx.doi.org/10.5772/67482. ISBN 978-953-51-5279-8
  • Popovich, C. & Leonardi, P.I. (2017). Biorrefinería microalgal: una tecnología en desarrollo para la producción de biodiesel y co-productos de valor agregado. In: Energía: Investigaciones en América del Sur. Comité Académico de Energía AUGM (Ed.), Ediuns, 49-68 pp. ISBN 9789876551571.
  • Leonardi, P.I., Popovich, C. &  Damiani, M.C. (2011). Feedstocks for second-generation biodiesel: microalgae's biology and oil composition. In: Economic effects of biofuel production. In Tech Publisher, 318-346. ISBN 978-953-307-178-7.
  • Leonardi, P.I. (2011). Producción de biodiesel a partir de microalgas: un aporte para el desarrollo de bioenergías en la Argentina. In: El panorama de la I+D argentina en energías renovables. Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva, 95-98.


PICT 2020-01472. Agencia Nacional de Promoción Científica y Tecnológica. FONCyT. Tema: “Biorrefinerías de diatomeas marinas bentónicas: secuestro de dióxido decarbono y producción de metabolitos de interés industrial”. Director: Lucas Martín

PICT 2019-00348. Agencia Nacional de Promoción Científica y Tecnológica. FONCyT. Plan Argentina Innovadora 2020. Tema: “Desarrollo de biorrefinerías microalgales con efluentes residuales destinadas a la producción de biofertilizantes y depuración de las aguas”. Directora: Cecilia Popovich

PIP 2021-11220200100696CO. Proyecto de Investigación Plurianual. Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET). Tema: “Biorrefinerías de microalgas nativas para la obtención de metabolitos con potenciales aplicaciones en las industrias nutracéutica, cosmética y de biomateriales”. Directora: Patricia Leonardi, Co-directora: Cecilia Popovich

Proyecto Ideas-2018-2021. Proyecto de Investigación en Temas Prioritarios y de Impacto para la Provincia de Buenos Aires otorgado por la Comisión de Investigaciones Científicas (CIC) (Resolución Nº 801/18). Tema: “Biorrefineria de diatomeas oleaginosas de la Provincia de Bs As: una fuente de aceites para biodiesel y de metabolitos bioactivos con potenciales usos industriales” Directora: Cecilia Popovich

National and International Collaborations

  • Laboratorio de Citofisiología Vegetal, Universidad de Ferrara, Italy
  • Programma di Recerca. Consorzio Universitario Italiano per L’Argentina (CUIA). Project: Sviluppo di metodologie per limpiego di microalghe come fonte rinnovabile di biocombustibile. Participating Universities: Ferrara, Pavia, Padova (Italy), UNS, UBA, UNP (Argentina). Partners: Simonetta Pancaldi (Univ. Ferrara), Patricia Leonardi
  • Laboratorio de Biología Molecular Vegetal,  Departamento de Biología y Biotecnología, Universidad de Pavia, Italy
  • Programma di Recerca,  Consorzio Universitario Italiano per L’Árgentina (CUIA). Project: Tecnologie per la produzione di biocombustibili da biomasse vegetali. Participating Universities: Pavia, Ferrara, Roma (Italy), UNS, UNP (Argentina). Partners: Rino Cella (Univ. Pavia), P. Leonardi, (UNS)
  • Laboratorio de Oceanografía Biológica y Fisiología del Fitoplancton, Departamento de Biología y Escuela de Ciencias de la Tierra y el Océano, Universidad de Victoria, Canada
  • Laboratorio de BioNanotecnología y Microbiología, Centro de Bioinformática y Biología Integrativa (CBIB), Universidad Andrés Bello, Chile
  • Laboratorio de Automatización e Instrumentación en Química Analítica y Quimiometría,  Universidad Estatal de Paraiba, Brazil
  • Laboratorio de Química Orgánica, CIHIDECAR (UBA-CONICET), Buenos Aires, Argentina
  • Laboratorio de Biodiversidad y Biología Experimental, Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, UBA, Buenos Aires, Argentina
  • Instituto de Investigaciones Biológicas (UNMdP - CONICET),  Mar del Plata, Argentina
  • Grupo de Innovación en Ingeniería de Bioprocesos (GiiB), INTEC (UNL-CONICET),  Santa Fe, Argentina
  • Laboratorio de Termodinámica de Procesos. PLAPIQUI (UNS-CONICET), Bahía Blanca, Argentina
  • Laboratorio de Química Ambiental, INQUISUR (UNS-CONICET9, Bahía Blanca, Argentina

Group Members

Dr. Cecilia Popovich
Independent Researcher, CIC
Adjunct Professor, Dept. of Biology, Biochemistry and Pharmacy, UNS

Dr. Paola Scodelaro
Assistant Researcher, CONICET
Teaching Assistant, Dept. of Biology, Biochemistry and Pharmacy, UNS

Dr. Lucas Martín
Assistant Researcher, CONICET
Teaching Assistant, Dept. of Biology, Biochemistry and Pharmacy, UNS

Dr. Melanie Hughes
Postdoctoral Fellow, CONICET

Dra. Ma. Alejandra Sequeira
Becaria Superior, Agencia-FONCyT

Lic. Delfina Almeyda
Doctoral Fellow, CONICET

Lic. Ana Victoria Baucchi
Becaria Doctoral, CONICET

Lic. Francisco Navarro
Doctoral Fellow, CIC

Ing. Agr. Paolo M. Díaz Godoy
Doctoral Fellow, CONICET

Dr. Cecilia Damiani
Adjunct  Professional, CONICET
Teaching Assistant, Dept. of Biology, Biochemistry and Pharmacy, UNS
Jorge Oyola
Principal Technician, CONICET